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商业人士的休闲读物  

2008-02-29 09:42:32|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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我们愿意认为,只有大师们的智慧才能用简浅故事说明出深刻道理。优秀的商业休闲图书就凝聚着这样的智慧,似在随意间传递真谛。因为希望更多的人关注这类主题新颖的著作,本期高端阅读有新的发现,找到了此类书的代表。

 

集装箱掀起的商业革命

睿智的财经记者马克·莱文森兴奋地发现集装箱这单一的产品史能串联起一部经济史,便把这个看似平凡的主题衍变成世界经济形态变迁来探讨与论证。

集装箱有什么东西如此重要?一个冷冰冰的铝制或钢制大箱子,上面有很多的焊缝和铆钉,底部铺着木板,其中的一端有两扇巨大的门:标准的集装箱非常像一只马口铁罐头盒。马克·莱文森开宗明义地指出:它的价值不在于它是什么,而在于它被怎样使用。对一个高度自动化、低成本和低复杂性的现代货物运输系统来说,集装箱就是核心。

中集集团总裁麦伯良也在该书的推荐序中介绍说:集装箱最大的成功在于其产品的标准化以及由此建立的一整套运输体系,集装箱加速了货物在全球范围内的周转,也加快了全球范围内的产业结构调整。集装箱降低了货物运输的成本,从而改变了世界经济的形态。

集装箱的历史并不长,集装箱是由美国人发明并使用的,1921年它最早出现在美国纽约铁路运输总公司,到直到1966年才进入国际运输,上世纪70年代才渐趋成熟。当然,这期间有着伟大企业家的推动,后来被称为“集装箱之父”的马尔科姆·麦克莱恩便是这一推动力杰出的代表。

后来人们提及集装箱的历史都会提到:集装箱大量运用是开始于越南战争。《集装箱改变世界》的作者也总结说:“通过美国队越南发动一场漫长而又痛苦的战争,集装箱这种革命性运输方法的优点和价值才得到了验证。”战争能促成许多技术的发明,推动一些技术的广泛应用又一次得到了验证。

《集装箱改变世界》不是把集装箱运输当做一条运输新闻,而是把它当做一项对全球的劳动者和消费者有着深刻影响和重大意义的进步。作者马克·莱文森总结说:“要是没有集装箱,我们的世界会大不相同。”

 

点亮世界的三位电力巨人

在19世纪最后的10年里,三位卓越的富于幻想的美国流金时代的巨擘为创造一个庞大的电力王国卷入激烈竞争。历史学家吉米·琼斯所著的《光电帝国》描述了这非凡的“三重唱”:爱迪生经过艰辛的努力,将他的直流电技术引进喧闹的纽约,而特斯拉和威斯汀豪斯用他们的交流电技术与之抗衡,于是引发了一场美国公司历史上最独特的对垒——电流之战。每一个巨人都决心去掌握和控制这种“神秘的力量”,都争着去缔造一个具有里程碑意义的光电帝国。

托马斯·阿尔瓦·爱迪生就是1879年时这方面最著名的梦想家,这位当时美国最伟大的发明家发明了白炽灯泡,他也是世界上第一个白炽灯照明网的策划大师。而后是高雅执著的电力奇才尼古拉·特斯拉,他对发电和电力输送做出了革命性的贡献。这“三重唱组合”的最后一位是能力超凡的发明家和坚忍不拔的企业家乔治·威斯汀豪斯。他创建了一个又一个公司,是一位勤勉的工业化理想主义者,期待着用丰富而廉价的电力资源来造福世界。

《光电帝国》阐释了电这种“神秘的流体”,以及爱迪生、特斯拉和威斯汀豪斯之间生死攸关的冲突是如何彻底改变了世界。它是一部厚重的,扣人心弦的电力史记。

 

 

贯穿世界进程的六个瓶子

《经济学人》杂志的科技编辑汤姆·斯丹迪奇提出了一个大胆假设:每个时代,无论是现代还是石器时代,都有标志性的饮料。《六个瓶子里的历史》描述了啤酒、葡萄酒、烈酒、咖啡、茶及可乐所映射出的世界变迁过程:从农业的兴起,到城市的诞生,再到全球化的出现。该书轻松可读,充满睿智。

譬如,可口可乐标志着美国的崛起,它随着美国士兵一起巡游世界。如今,可口可乐又称为了颇具争议的全球一体化市场的代表。茶在欧洲的风靡促使欧洲人开启了一条通往东方的财源滚滚的贸易航线,并最终促使英国成为世界第一个全球超级大国。它侵蚀了中国古代文明,并最终导致茶在印度的大规模生产。而啤酒的发现却是人类转向比采集狩猎更稳定生活方式的一种标志,它是早期人类文明的主要饮品,是宗教、经济生活的重要组成部分……

当一种饮品满足了人们的某种需要,或顺应了某个时代的历史潮流,它便流行起来。我们生活中的饮品看似不足为奇,在斯丹迪奇的笔下却都非等闲之辈,在人类历史发展的不同时期,它们都充当着重要角色。再次啜饮这些饮料,当中别有一番风味。

《T恤的全球化之旅》也是一本视角独特的商业图书。借用其副标题便可说明大概:一位经济学家对世界贸易的市场、权力与政治的考察。这位美国教授选择的写作主线是价值6美元的T恤。从美国得克萨斯的棉花农场、中国纺织生产车间,然后到贴上美国知名品牌销回美国市场……T恤的原料生产、制造、流通、销售、政策都环环相扣,作者的描写精彩不断。亲临现场的访谈、细腻的描写、专业的分析等让人回味良久。期间也探讨产业形态的转移,贸易谈判、政治博弈的权力与分配之争,发达国家与发展中国家不同商业环境的对比等,通过生动的故事描写,深层次的全球化之争的探讨便水到渠成。

当然,手头上还有一本未来得及看完的最新商业休闲著作,且看简介便让人心动。故事是这样的:美国人萨拉突发奇想,如果没有中国产品,美国人还能否活下去?她亲自验证了一番。萨拉决定从2005年1月1日起,带领全家开始尝试一年不买中国货,从而诞生了《离开中国制造的一年》。但这个美国家庭过上没有“中国制造”的生活后,生活满意度严重下降,各种问题喷涌而出。故事的结局是这一美国家庭与“中国制造”重修旧好了,留给读者思考的便是深刻的商业话题:全球化的影响力,中国崛起等等。

 

 

参考书目:

《集装箱改变世界》 [美]马克·莱文森著机械工业出版社  2008年1月 

《光电帝国:电力发展史上的巨人和他们的战争》 [美]吉尔·琼斯著 中信出版社  2006年1月

《六个瓶子里的历史》[美]汤姆·斯丹迪奇 著中信出版社   2006年9月

《T恤的全球之旅》[美]皮厄特拉·里佛利 著  上海财经大学出版社 2006年6月

《离开中国制造的一年》 萨拉·邦焦尔尼  著 机械工业出版社   2008年1月

《失窃的收成:跨国公司的全球农业掠夺》[印] 范达娜·席瓦著上海人民出版社 2006年9月

《创造性破坏:全球化与文化多样性》[美]泰勒·考恩著上海人民出版社 2007年1月

《心灵鸡汤财富版:开启财富的金钥匙》马克·维克托·汉森 著东方出版社  2008年1月

 

 

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